Christmas Pudding (Pudin de Navidad)

El pudin de Navidad es el fin tradicional a la comida británica de Navidad. Pero ¿cómo se convirtió este postre y no otro en uno de los símbolos de la Navidad?

El pudin de Navidad tuvo su origen en el siglo XIV en forma de una especie de gachas, conocidas como “frumenty“, hechas para conservar carne o pescado, para lo cual se añadían frutas secas con alto contenido en azúcar, así como mantequilla, especias y vino. Este tipo de conservas eran muy adecuadas para ser preparadas con semanas de antelación.

Hacia finales del siglo XVI, estas gachas fueron cambiando a un pudin de ciruelas al que se le añadían huevos, miga de pan, frutas secas y también cerveza y licores para darle más sabor. Se convirtió en el postre típico navideño a mediados del siglo XVII. Progresivamente se fue abaratando el azúcar y con ello se hizo posible una mayor separación entre platos dulces y salados, y estos pudins poco a poco dejaron de hacerse con carne. Eso sí, es muy común el uso de la manteca en estas recetas (cuidado los vegetarianos), con lo que me da que pensar si lo verdaderamente navideño no será la manteca. Nosotros tenemos nuestros polvorones y mantecados.

En la era victoriana estos pudins se habían ya convertido en el pudin que se come hoy en día, no sólo por los ingredientes, sino también por su forma. En 1836, Charles Dickens lo describe como el elemento central de una comida navideña.

Para cocinar este pudin hay que ponerlo al baño maría durante varias horas. El alcohol que contiene, junto con el uso de azúcar moreno, hace que adquiera un tono muy oscuro. Se prepara con bastante antelación, desde un mes hasta un año antes. Cuando ya se ha cocinado, se mantiene en un lugar frío y seco y debe volverse a poner al baño maría para tomarlo caliente el día de Navidad.

A lo largo de los años muchas supersticiones han acompañado al Christmas Pudding. Una de ellas dice que el pudin debe cocinarse con trece ingredientes, representando a Jesús y sus discípulos. Otra, que cada miembro de la familia debería ayudar a mezclarlo por turnos, utilizando una cuchara de madera removiéndolo en dirección este-oeste, en honor de los tres Reyes Magos. Además, hay que pedir un deseo cada vez que se remueve, y esta reunión suele hacerse el domingo previo al adviento (cinco semanas antes de Navidad) se conoce como “Stir-up Sunday”.

Otra costumbre es introducir una moneda dentro del pudin. Quien la encuentre tendrá mucha suerte ese año.

Hay distintas formas de servir este pudin. Es muy común decorarlo con unas hojas y frutos de acebo, que también trae buena suerte. También es muy común calentar brandy y prenderle fuego en el momento de servirlo sobre la mesa. Se suelen acompañar además de salsa de brandy, salsa de ron, nata montada, natillas…

Aquí os dejo mi receta. Como veréis he sustituido la manteca por mantequilla. Sí, ya sé, ya sé que llego un poco tarde para estas Navidades (esto de empezar un blog no es tan fácil y lleva su tiempo aprender a hacerlo funcionar), pero ya habéis visto que podéis prepararlo para las del año que viene.

Ingredientes:

  • 1 taza de pasas
  • 1 taza de ciruelas pasas
  • 1/2 taza de guindas o de arándanos desecados
  • 1 taza de brandy
  • 3/4 de harina
  • 2 tazas de miga de pan fresco
  • 1 taza de azúcar moreno
  • 1/4 de taza de mantequilla, más 1 cucharada sopera para engrasar los moldes
  • 1/2 cucharadita de sal
  • 1/2 cucharadita de nuez moscada en polvo
  • 1/2 cucharadita de allspice (si no tienes, mezcla canela con clavo en polvo)
  • 1/2 cucharadita de jengibre en polvo
  • 1 taza de almendras, en láminas
  • 1 manzana, pelada y rallada
  • 2 limones (cáscara y zumo)
  • 4 huevos grandes
  • 1 taza de Guinness o de zumo de manzana

Elaboración:

  1. Mezclamos las pasas, ciruelas (cortadas en trozos pequeños) y guindas o arándanos en un recipiente de cristal. Vertemos una taza de brandy sobre las frutas secas y dejamos reposar durante 12 horas.
  2. Mezclamos la harina, migas de pan, azúcar moreno, 1/4 de taza de mantequilla, sal, nuez moscada, allspice y jengibre en un recipiente. Añadimos después las almendras, la manzana rallada y la fruta empapada de brandy a los ingredientes secos. Por último, añadimos la cáscara y el zumo de limón y mezclamos bien.
  3. En otro recipiente, batimos bien los huevos. Añadimos la cerveza negra o el zumo de manzana y mezclamos los ingredientes húmedos con la mezcla de harina seca. Mezclaremos bien añadiendo la mezcla poco a poco. Cuando la mezcla vaya estando lista es el momento de pedir a tu familia que te ayude a remover el pudin, sin que se olviden de pedir su deseo.
  4. Engrasamos dos recipientes de 15 cms de diámetro con mantequilla. Vertemos la mezcla en los recipientes hasta llenar dos terceras partes. Tapamos ahora los moldes con muselina o con papel de horno, y atamos una cuerda alrededor para asegurarnos de que queden bien sellados.
  5. Colocamos los recipientes al baño maría y añadimos agua suficiente hasta cubrir las tres cuartas partes de la altura de cada recipiente.
  6. Hervimos el agua a fuego medio-alto, para después reducir el fuego y dejamos nuestros pudins a fuego lento durante 5 o 6 horas, asegurándonos de ir añadiendo agua para mantener su altura.
  7. Quitamos los recipientes del fuego y dejamos que se enfríen hasta el día siguiente. Entonces podemos quitar la cubierta de muselina o papel, y ponemos una nueva cubierta; esta vez los envolvemos también con film transparente. Así podemos guardarlos en nuestra despensa (en un lugar frío y seco), bien tapados, hasta el día de Navidad.
  8. El día de Navidad, calentamos el pudin poniéndolo al baño maría otra vez durante 3 o 4 horas. A la hora de servirlo, calentamos de 3 a 4 cucharadas de brandy en un cazo, lo vertemos sobre el pudin y lo prendemos fuego para flambearlo.

Y este es mi pudin. Merece la pena probarlo (y el esfuerzo de cocinarlo).

DSC_4322

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

w

Conectando a %s